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「想要製作出讓顧客開心的商品,只有自我滿足是不行的。」

【筆記本】燕子筆記本 渡邉精二先生

灰色封面,帶著些微復古感的「大學筆記本」。它的存在感非凡,在許多人認知裡是筆記本的基本款。對於同樣從事製造業的土屋鞄來說,這間位於東京淺草橋的燕子筆記本(原文:ツバメノート,讀音:tsubamenoto)擁有無窮的魅力。我們前往採訪了參與筆記本企劃與製作過程的執行董事 渡邉精二先生,請他談談一直以來的堅持。

追求紙質、講究劃線,這兩者無論如何都無法讓步。

雖然有根據紙質來挑選筆記本的經驗,但從沒留意過內頁的線條,所以當我們得知燕子筆記本講究「劃線」作業時,特別引起了探訪的興趣。這裡說的劃線是指以水性墨水在內頁紙張上劃線的手法,而不是使用膠印油墨去印刷。因為耗費時間與金錢,現在幾乎沒有公司採用這種方式製作了。

膠印是採用油性墨,所以無法完全被紙張吸收,會造成線條處有些微突起。燕子筆記本的劃線方式是採用水性墨,因此紙張能完整地吸收墨水,不會產生突起現象。使用鋼筆或水性筆書寫超出格線時,也不會被突起的線條干擾,讓人享受順暢書寫的快感。「今後也希望持續採用劃線製作,不會想要更改製作方法。因為劃線是許多顧客繼續支持我們的原因。」渡邉先生說道。

我們同時也前往拜訪了協助燕子筆記本進行劃線作業,位於東京台東區的「井口罫引所」。上圖這台劃線機約莫從 50 年前就開始使用了,是台擁有歷史的機器。如同「劃線」字面上之意,它會不停地在紙上畫出一條條的線。因為只能畫出單向線條,所以製作方格筆記本時就需要將紙張旋轉 90 度再畫一次。

擺放紙張、補充墨水、確認線條等流程,都是由井口罫引所的井口博司先生一手包辦。日本有在進行劃線作業的公司僅剩幾間了,因此井口先生對燕子筆記本來說是重要的夥伴。

不斷尋找商品企劃的靈感

除了經典的大學筆記本之外,燕子筆記本公司也有許多特殊功能的款式。身兼商品企劃擔當的渡邉先生說,他在假日時也會不斷尋找可以運用在商品開發上的靈感,像是適合寫短歌與俳句的直式筆記本、可記錄練習跳舞過程的筆記本等,這些都是來自生活的觀察與體驗。

「我自己寫俳句寫了十幾年。市面上常看到 600 日幣以上的俳句本當然也很不錯,但大家應該還是希望能有本價格實惠、可盡情書寫的筆記本吧。所以就開發出約 150 日幣的 A6 直式粗線筆記本。」只要發現需求就想把它做出來,渡邉先生就是這樣的經營者。

燕子筆記本曾經因石油危機造成原料價格高漲,進而中止人氣商品的販售,如果在那之後沒有再次上架,競爭對手可能就會開發出類似商品。當時便深深感受到在製造業裡做決定的重要性。

「商品推出後會不會賣,沒有人知道,但是當眼前出現有需求的人、覺得有靈感浮現就要立刻朝向可實踐的方向行動。不可能什麼都到 100%,但只要有 50% 的支持,對公司的經營來說就可以達到平衡。燕子筆記本所研發出的所有商品都是因為時機正好對了。」渡邉先生這樣告訴我們。

一個人無法做出好商品

過去也曾經因為個人喜好而推出顏色鮮豔、元素複雜的系列,導致失去了燕子筆記本原有的味道。因此對燕子筆記本來說,渡邉先生認為最重要的是製作出「遵守燕子筆記本傳統」的商品。比起商品推出的契機或時機,更重要的是如何讓有需求的人感到開心,一心只想創造出自我滿足的商品是不行的。現年 78 歲的渡邉先生將累積的自身經驗,不斷地運用在新品開發上。

要貫徹「燕子筆記本的風格」不僅需要企劃跟設計的力量,還需要能夠維持一貫品質的製紙工廠、傳統劃線技術者等。如同渡邉先生所說「商品完成絕不可能單憑一個人,必須借用許多人的力量才能達成。」

燕子筆記本 ツバメノート(www.tsubamenote.co.jp)
東京都台東区浅草橋5-4-1
TEL 03-3862-8341