土屋歷史:第一篇

起點:昭和28年

土屋鞄製造所的創辦人,也就是土屋鞄裡的「父親」土屋國男在1938年2月3日誕生於岐阜縣的富之保村(也就是現在的關市)。在八個兄弟之中排行第五,大家都叫他「くにちゃん」(讀音:kuni-chan)。由於家中務農,從小就在大自然中長大,相當熱愛手工製作玩具,有著十分靈巧的雙手。

「獨自到東京打拼,確立了人生的第一步。」


在昭和時代裡,只要住在農村、家中又有許多兄弟的家庭,生活都不輕鬆,因此許多年輕人為了討生活都必須離鄉背井到外地去。「くにちゃん」也抱持著這樣的想法,進入高中後的第一個禮拜,便接受了中學同學的邀約前往東京。雖然有許多不安,但還是懷抱著希望離開了家鄉。於是1953年與15歲少年便是日後土屋鞄製造所茁壯的種子。
羨慕生蛋醬油拌飯的學徒時代

離開岐阜縣的家鄉後,土屋國男先生與中學同學一同抵達了東京。他順利進入一間專門製作小學生書包的工房工作,其地點正好是現在土屋鞄本社的所在地––東京都足立區西新井附近。當時的工房經營者從國小時期便在提供住宿的皮革工房裡學習職人技術 ; 是一位擁有精湛技術、對品質苛求且嚴厲的師父。

正因為有嚴格的師父督促,國男先生的學徒時代過得相當艱辛。早上7點便起床打掃工房、清理道具,一直忙碌到晚上10點後才算是結束一天的工作。第一份薪水僅有微薄的800元日幣(當時物價為一碗拉麵35元日幣)。國男先生在寄宿學習的期間,總是很羨慕師父一家人可以吃生蛋醬油拌飯。

昭和30年,正是日本是高度經濟成長前期,也是2005年上映電影《永遠的三丁目的夕陽》 (原文:ALWAYS 三丁目の夕日) 的時空背景:東京鐵塔剛完工、首都高速公路通車、新幹線開始營運,小學生書包在全國各地普及了起來。國男先生就是在如此蓬勃發展的時代裡,隻身一人地默默奮鬥著…

「一年不收薪水」的職人之路

在昭和30年,正是日本的高度經濟成長前期,也是小學生書包迅速普及的年代。在職人工房裡,土屋鞄創始人國男先生擔任「小學生書包的材料採購」負責人。每天會利用腳踏車將收集好的材料運送至不同職人家中,讓擁有不同專長的職人進行加工。透過經年累月下來的採購經驗,國男先生充分地培養了分辨素材的好壞。

工作一段時間之後,國男先生開始在意起那些離開工房並獨立創業的職人前輩們。「成為職人的前輩,每個人都看起來好耀眼」他常常跟身邊的人這麼說。於是,在昭和39年(西元1964年,該年日本舉辦了東京奧運 ),國男先生帶著12年的採購經驗,下定決心踏上了「職人」之路。剛開始的第一年,自願以「一年不收薪水」為條件,進入師父親戚家當了徒弟。

新的師父是位沉默寡言,卻充滿職人氣息的人。他的指導方式是「自己看著學」,從來不對步驟或技法詳細說明,這卻令國男先生有些挫敗感。因為採購工作的關係,國男先生對小學生書包的製作過程擁有一些知識,也讓他對製作開始有了自信 ; 但實際動手投入製作之後,才知道這條路並不如他想像中的簡單。光是記住如何使用縫紉機進行縫製作業,就已經匆匆過了一年。

朝向職人夢想獨立的第一步

昭和40年(1965年),年僅28歲的土屋國男先生用一點一滴存起來的錢,在周圍全是稻田的花畑(東京都足立區)蓋了一棟住宅兼工房的房子。由於國男先生本身擁有對「職人」一職的強烈幹勁與膽量,因此通常需要7至8年的修業,他僅利用1年的時間就完成了。

接著,終於迎來獨立的第一步。國男先生在只有11坪大小的工房內進行著一人作業,獨自朝「製作小學生書包的職人」夢想前進。沒過多久,山岸三男(Mi-chan)便進到工房一起生活、工作成為了他的第一位學徒。這就是正式邁向「土屋鞄製造所」的起點。

照片中的土屋夫人、山岸職人與小小土屋兩兄弟(照片中央4歲的土屋成範為現役會長)。看得出來當時僅有三人的工房氣氛融洽,雖然日常工作忙碌但也逐漸步上穩定的軌道。不過沒想到小學生書包的製作原來是屬於有季節性的工作,淡季、旺季的訂單比意料中的還大…

互相扶持的夫妻與學徒

年僅28歲的土屋國男先生(土屋鞄品牌創辦人)擁有強烈的幹勁跟膽量,僅利用1年時間便完成了一般需要7至8年的修業之路。不過,接下來等待他的則是比想像中還要困難的「荊棘之路」。

初設立小學生書包製作工房時,18歲的山岸三男(Mi-chan)先生透過朋友介紹而進到小工房一起生活,修行過了一週後,國男先生的新娘也來到了工房,與國男先生同是岐阜縣出身的咲栄小姐,總是笑著說:「山岸先生比我更早就嫁給土屋鞄了。」因此,國男先生、咲栄小姐與山岸職人,展開了三人六腳,全年無休的製作與開發。

當時是製鞄業界最鼎盛的時期,即便每天從清晨工作到深夜、全年無休,手上依舊有接不完的訂單。忙碌了一陣過後,工房逐漸步上軌道,衝進滿滿的國男先生便開始參加鞄協會的比賽,咲栄小姐回憶起當時「只要一有比賽,除了廁所之外他都待在房間內研究技術,真讓人傷腦筋。」但也因為不斷挑戰極限的精神,讓國男先生獲得了關東地區亞軍之榮耀且接連獲獎。

國男先生說:「我希望做出全日本最好的物品。獲獎之後,我理解到速度雖然重要,更必須在品質上持續精進。」從此土屋鞄製造所便有了追求製作「美麗」與「品格」之物品的完美意識…