皮革二三事 Vol.02

皮革世界的深奧,愈是往內探尋愈能發現奧妙之處。
「皮革二三事」將以連載的方式,與您分享關於皮革的趣聞及知識。

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柏餅與皮革的密切關係

5 月 5 日是日本的「兒童節」,說到日本兒童節的甜點,就會想到以柏葉包裹的包餡麻糬「柏餅」。「柏」原本的日文漢字為「槲」,是指山毛櫸科的櫟屬樹木,跟英文為 oak 的橡樹同屬,這種樹木不僅在日本是用來當作漁網染劑或是皮革鞣劑的貴重資源,在世界各地都是珍貴的單寧酸原料, 1877 年日本第一次國內產業博覽會(內國勸業博覽會)中,也曾將其作為特產上架販售。

在日本,槲樹的單寧酸是從樹皮中萃取而來,不過在古埃及則是把槲樹嫩芽所形成的蟲癭(稱為「沒食子」)拿來當作鞣劑。單寧酸會聚集到癭蜂產卵的地方,進而形成蟲癭。由於蟲癭的單寧酸濃度高於樹皮,是相當寶貴的鞣劑,且其溶液跟鐵質產生反應後會轉變為黑色,因此在過去也曾用作墨水的原料。

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浮世繪刷版師用鯊魚皮整理浮世繪刷毛

如果說創作代表日本的浮世繪會需要使用鯊魚皮的話,是否會讓人驚訝萬分呢?刷製浮世繪的毛刷需要經常性的進行保養,而這個步驟稱為「磨毛」,此時就會使用到日本扁鯊的魚皮。利用鯊魚皮上細小且銳利的鱗片劃破刷毛的尖端,便能讓刷毛能有更多柔軟且蓬鬆的分叉;如此一來染料就更加容易附著於刷毛上,也更易於進行細緻的作業。

在磨毛時,要先用火烤過毛尖後再以水沾溼,接著使用貼在板子上的鯊魚皮摩擦。摩擦刷毛的訣竅是以逆鱗的方向進行,也就是從魚尾到魚頭的方向摩擦毛尖。有趣的是,跟壽司店的山葵磨板不同,磨毛用的板子上貼著的魚皮是整整一隻鯊魚的量。據說全長超過一公尺,看起來應該相當壯觀吧。

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羊皮、牛皮製作而成的高級「紙」

提到古代的「紙」,難免會先想到知名的古埃及莎草紙。而在歐洲,氣候的影響導致這種紙質不易保存,因此貴重的書籍、證書等往往選擇採用「羊皮紙」。顧名思義,羊皮紙即是使用未經鞣製的羊皮所製成,約 2,200 年以前發源於土耳其,而其製程長久以來都是行會的祕密。

羊皮紙中最高級的是「犢皮紙(Vellum)」,製作材料是小羊皮或者小牛皮。這種相當珍貴的紙質紋理細緻且能夠書寫流暢。隨著中世紀時從中國傳入的紙張逐漸普及,人們也愈來愈少使用羊皮紙。不過,因為其能夠長期保存,保存期限甚至可達 1,000 年以上,因此即使是在現代,羊皮紙也常用於撰寫外交或禮節相關的文件。

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以皮革製成的強力膠

動物皮除了可以鞣製成皮革以外,自古以來也經常被使用於製作黏著劑,其成品則稱作「膠」。其主要成分為「明膠」,製作方式是將牛之類的動物皮加水熬煮,過濾後乾燥。這種膠也曾用來製作圖坦卡門王的家具陪葬品等等,使用效期長達 5,000 年以上。七世紀初左右從歐亞大陸傳入日本。

由於這種膠能夠將木頭緊緊黏在一起,因此曾用於製作家具或武器。此外,這樣的膠能夠在接觸到蒸氣後不留痕跡地脫落,對於小提琴這種需要經常修補或調整的木製樂器而言,至今仍是不可或缺的存在。其中,最高級的製膠材料是兔皮,兔皮製成的膠,也在中國或日本的墨、歐美的顏料中扮演混合劑的角色。在日本,膠的製造重地跟皮革相同,都集中在兵庫縣的姬路市。